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[综合经验] AMD技术夏令营-上海研发中心5日体验

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发表于 2009-8-12 18:23 |显示全部楼层
引子:
记得上高中的时候,家里有一台电脑,已经是非常稀奇的事情。那一年是2000年,AMD进入中国已有7个年头了。正所谓7年之痒,也许AMD正在酝酿一场芯片市场上的世纪之战。历史总是在世纪之交发生重大转变。那一年开始可以见到许多PC厂商开始推出以AMD Athlon系列的CPUIntel 奔腾系列抗衡的电脑配置方案,恰逢这一年AMD自己在技术上的自我进化达到了一个新的平台,其推出了AMD-760TM芯片组,并且首先采用新一代双倍数据传输速率DDR存储器技术的个人电脑平台。AMD似乎正是在这一年吹响了进攻的号角。由此带来的PC微利时代的来临。

回顾:
纵观AMD的发展历史,你会发现AMD许多技术都是领先于老对手Intel的。例如首先实现64位处理器,首先进入真多核时代,首先提出CPU的直联式架构等等。但是不容忽视的仍然是转化为实际利益的时候,Intel依然占据着芯片市场的大半江山,而AMD和后起之秀的三星电子似乎也不甘落后,稳稳的占据着芯片市场的其它份额。三足鼎力的时代悄然来临。AMD好比北魏的曹操,AMD好比东吴的孙权,而三星更像是还没有发迹的刘备。现在中国市场的IntelAMD似乎正在准备着一场类似于当年赤壁的战役。然而我们的眼光不应该如此的狭隘,不以市场论成败的话,我敢说AMD在技术上已经超越了IntelIntel在最近的故步自封中逐渐丧失了创新能力。兵者,鬼道也,AMD在不断的秣马厉兵的时候,Intel也许正在忙着处处打压对手。我的第一台电脑就是用的AMD的处理器,尽管那个时候铺天盖地的宣传AMD的处理器功耗有多大,散热水平还不到同级别Intel处理器的50%。可是高性价比还是让人无法抗拒,毕竟那时候的电脑不像现在这样泛滥。我的电脑五年之后终于寿终正寝了,但是那是主板出了毛病。CPU依然完好无损。五年之后再来看看AMD被人诟病的散热问题时,你会惊奇的发现,那已是昨日黄花,过眼云烟的事情了。慨叹于技术进步的时代,很多事情多会存在着无数的转机。自从AMD芯片吞掉北桥之后,整机的功耗已经大幅度的降低,今天再去诟病AMD的芯片散热问题,已经显得不合时宜了。因为AMDCPU几乎都没有锁频,一个经常玩超频的用户,再去诟病AMD的散热,简直有点吹毛求疵了。
今年盛夏,我有幸参加了AMD上海研发中心举办的芯的希望-AMD2009技术夏令营。给我最直接的感受是,每一位演讲的AMD工程师们,他们的自信都来源于对于AMD技术的肯定。无论是Physical Design, OpenCL programming, GPU Design, CPU Design, Bus, Video decoding technologies这些工程师给我的第一印象就是他们热衷于技术的进步,而讨厌鄙视那些不正当的竞争手段。记得CPU Design技术总监Leo在说道IntelCPU的竞争的时候,说道,Intel钱很多,可以采用很多非技术的手段打压对手,可是技术的进步不是说可以用钱就能遏制的,学过历史的人知道,历史的车轮总是向前走的,尽管有些时候会有波动,坎坷的,艰难的时候,但是技术的进步终归会代给人们难以想象的文明。这些话使我想到很多技术以外的话题。也许正也正是AMD工程师们的心愿,他们想通过他们的劳动带了技术的进步,带给人们更多的美好的体验和服务。

互动:
在夏令营的互动过程中,我们与AMD工程师们深入探讨很多技术问题。由于我个人并不是一个硬件发烧友。自己动手去测评硬件的事情几乎没有怎么做过。我更偏向于关于软件开发的问题。例如在OpenCL programming的讲座的时候我问过编译器的问题。由于OpenCL是一种新的标准,是业界用在GPU编程领域的新的编程标准。所以只要是符合这个标准的程序可以在任何支持OpenCL的平台上跑,这样就实现了跨平台的交互。我记得Intel有进入嵌入式芯片的设计领域。例如xscale,但是似乎以AMD的技术实力,进军嵌入式开发领域也不是完全不可能。可能AMD的下一步战略要进入这个广大的领域。在谈到AMD公司总体介绍的时候,大中华区的副总裁,李先生谈到AMD未来一段时间的工作是要做fusion的事情。什么样的fusion,是CPUGPUfusion,这个有意思的话题最近一段时间被吵的很热门。Intel也在做这件事情,不过方法有所不同。Intel认为自己的CPU功能很强大可以取代GPU的地位,以后简化主板成为可能。而AMD收购ATI被认为是fusion的关键一步,从此AMD的重心可能在两个方向都要研发。一个是CPU,一个则是GPU,而两者真正意义上的融合就此展开。所有的人都把希望寄托在AMD这里,希望开创PC时代的新纪元。没有不能,只有想不到。这句话也许正是AMD公司创新之源泉所在。业界翘首以待的fusion时代也许从今天就此开始,也许从AMD收购ATI就此埋下伏笔。在AMD参观的五天中,给人印象深刻的事情很多。例如在LeoCPU的设计的时候更是笑声不断。LeoCPU中的Bus好像水管,Data好像鱼,CPU中的核负责抓鱼,我们都笑了,我要告诉LeoCPU不仅能抓鱼,还能Cook Fish,至于是做鱼汤,还是红烧鱼,那要看用户的偏好了。周四的时候参观了苏州的工厂。

实践:
这个工厂是在20053月,AMD投资1亿美元在华建立的第一家CPU封装测试厂正是落成。距离这家工厂约2小时车程的上海外高桥保税区,坐落着AMD的老对手――Intel的芯片封装测试工厂。AMD将生产基地迁到与竞争对手相邻的地域,标志着在中国这块全球最具吸引力的阵地上,两大芯片巨头已经进入了短兵相接的“巷战”阶段了。这次参观这家工厂感受还是相当的震撼的,对于这样一家高科技的公司,在CPU的测试和封装阶段充分展示了什么是高科技。车间里几乎90%以上的自动化,需要人为干预的事情十分少。亲眼见到许多CPU像是一个个可爱的布丁一样被机器摆放的整齐有序。测试工程师们穿着防静电的服装。在每条流水线上忙碌着,往往一个测试工程师负责好几台设备。测试用的主板和PC被列队成整齐的士兵,严格控制着CPU的质量。苏州的这次旅行让我燃起了对于新一代CPU的渴望。希望在这里也能生产出中国自己的CPU

鸣谢:
这次夏令营之旅,感谢AMD公司对于高校学生的关爱,住宿是一流的,伙食也是精心准备,饭菜十分可口,也十分上档次。行程的安排也是井然有序的。
感谢AMD高校关系经理 乐平女士的一路上的陪同,组织和安排工作。
感谢AMD副总裁 先生的精彩演讲。
感谢 人事部经理 Brittany Zhang 分享的求职准备的演讲。
感谢 Matt Zhang 带来的Physical Design技术演讲 (让我学会了set time hold time在后端设计上的应用)
感谢 Jin-Shan 带来的GPU Design 技术演讲 (他说自己没玩过4张顶级A card的交火,因为没钱,不知道是不是真的)
感谢 Shawn Zhou带来的OpenCL Programming 技术演讲(他举的编程的例子实在太简单,居然出现A+B=C这样的题目,简直是在侮辱我们的智商,呵呵)
感谢 Leo Zhang带来的Chipset and CPU 技术演讲(十分精彩,不愧是技术总监,技术总监总能把技术的东西讲的通俗易懂,可以上百家讲坛了。不过他说自己是做南桥芯片的,对于CPU不懂,我觉得他在忽悠我们,因为他讲CPU比讲南桥芯片棒很多,还说做CPU的看不起做GPU的,不知道Jin-Shan同学听到此话做何感想,可以让他们来场辩论赛)
感谢 AlanArthurJi 带来的BusDisplayand Video decoding technologies with GPU 的技术演讲。(非常棒,特别是JiVideo decoding,我十分想尝试一下h.236的开发工作,要人的话可以通知我一声。)
最后感谢苏州接待我们的工程师,特别是那个小胖工程师很可爱。总之在AMD的五天收获很多。希望能加入你们这个团队,一起工作超越Intel
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